Le test d’effort, comment s’y préparer ?

On l‘appelle indifféremment « test d’effort »,  « épreuve d’effort » ou « ECG – pour électrocardiogramme – d’effort ».  Il est la plupart du temps prescrit dans le cadre d’un suivi cardiaque, en cas de douleurs thoraciques ou après un infarctus.

Le test d’effort se déroule toujours sous la surveillance d’un cardiologue disposant du matériel de réanimation nécessaire et toujours en milieu hospitalier au sein d’un centre médical spécialisé. C’est la loi qui l’impose.

Il est recommandé au patient de porter une tenue adaptée – jogging, tee-shirt, baskets -, de ne pas être à jeun mais de prendre avant un repas léger.

 

Comment l’examen se déroule-t-il ?

Avant le test, comme la loi l’impose également, le patient doit donner son consentement par écrit. Ensuite, un électrocardiogramme de repos est pratiqué. S’il montre des signes négatifs, l’examen est annulé. Après cet électrocardiogramme, le test commence réellement : le patient est invité à fournir un effort croissant jusqu’à obtenir une fréquence cardiaque maximale, calculée en fonction de son état de santé et de son âge. L’effort s’étale par paliers de quelques minutes chacun et est réalisé soit sur une bicyclette (type vélo d’appartement) dont la résistance au pédalage augmente progressivement, soit sur un tapis roulant (comme dans les salles de sport) dont la vitesse et l’inclinaison augmentent également peu à peu.

Pendant que le patient fournit son effort, un électrocardiogramme est enregistré en continu. La tension est également prise avant et après le test. L’examen dure généralement une trentaine de minutes mais la durée totale de l’effort lui-même excède rarement 15 mn. Si l’examen n’est pas douloureux, il se révèle physiquement fatigant.

Une fois la fréquence maximale atteinte, le test s’arrête. Il est également interrompu si le patient présente des douleurs, des palpitations, un trouble du rythme cardiaque ou, simplement, manifeste sa fatigue.

Parfois, d’autres examens – mesure des gaz rejetés ou prélèvements sanguins – sont réalisés en même temps que le test d’effort, avec l’accord du patient, en vue d’évaluer la qualité de sa respiration.

A l’issue du test, le patient dispose d’un temps de récupération et de repos pendant lequel le rythme cardiaque, l’activité électrique du cœur et la tension artérielle sont contrôlés.

Les résultats sont donnés immédiatement.

Il est plus prudent de se faire raccompagner après l’examen en raison de la fatigue occasionnée.

Focus

Conseils

Les jours précédents le test d’effort :

  • Mangez normalement : Votre dernière prise de nourriture devra se faire 3 heures avant le test ;
  • Prenez vos médicaments comme d’habitude selon la prescription de votre médecin (sauf avis médical) ;
  • Evitez de fumer;
  • Choisissez des vêtements confortables.
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